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看电视真能让大脑放松吗?

   发布时间:2016-04-20

看电视真能让大脑放松吗?

这是一周中最美好的一天——窝在电视机前,全神贯注地沉醉在节目中,什么都不想,彻底远离压力十足的生活与繁重烧脑的工作。现代的《创世纪》很可能是这副模样:“因此,天地万物都造齐了。到第七日,神便纵情观看电视剧。”

但是,观看你喜欢的电视节目真能让你放松吗?看电视真的能减压吗,或者我们应该努力抵抗它的诱惑?

大脑需要休息

如果你对此一无所知,让我们先阐明一个基本点:大脑的确需要休息。人类大脑的专注力只能维持一两个小时,然后你会感觉精神疲惫,无法吸收新信息;所以,精神上的休息和放松至关重要。脑电波分为几种:如果你头脑清楚、专注于某一个任务,那么会出现β波;而要是你的精神处于放松状态,信马游缰地胡思乱想,或者正在做白日梦,那么大脑就会释放出α波。只有在α状态下,大脑才能处理刚刚收到的所有信息,从中汲取知识,并把记忆整理储存起来,以腾出空间接受更多信息,建立新的连接,让你产生创意十足的新主意。所以在工作场合,我们总是鼓励适当休息;也正是出于这个原因,你总会在洗澡的时候想出最棒的主意。

冥想、轻度运动甚至静静地躺着,这都是我们熟知的放松大脑的方式——只消闭上眼睛,隔绝所有视觉刺激,几秒后α波就会出现。但是,看电视能放松吗?这个问题就没那么简单了。

看电视时,大脑在干什么?

目前为止,神经学家仍不清楚看电视的时候我们脑子里会发生什么。但现代的EEG技术可以直接探测脑部的电活动,有研究发现,当我们坐在屏幕前,像僵尸一样什么都不想的时候,大脑中高功能水平的活动会暂停,比如说,掌管分析推理的新皮质会沉寂下来。与此同时,脑部最大的皮层组织——视觉皮质会高度活跃。于是,大脑进入了某种介于休息与工作之间的奇妙状态——神经元仍在激活,但大脑却什么都不干——它摄入了大量信息,却不去处理,所以大脑并未完全休息,但同时也没有干活。

然而人们通常的看法并不完全正确,这种投机取巧的“放松”,实际效果其实不如转移注意力。“躺下来什么都不干就是休息?这不符合身体运作的机制,”马修•埃德伦德(Matthew Edlund)是研究休息与修复的专家,就职于生理节奏医学中心(Center for Circadian Medicine),他告诉我说,“人体随时都在修复和更新,但如果你适当切换不同的活动,修复效果就更好。你真正要做的不是‘放空大脑’,而是转移大脑的注意力,将它引向另一个方向。”

甚至在我们睡觉的时候,大脑也不会“关机”;事实上,由于睡眠期间身体放松下来,大脑反而更加活跃,它会消化组织白天收到的信息,继续完成学习。睡眠有益身心,有助于提高认知能力和创造力,同时还能改善情绪,帮助我们减重。

电视让人忘记一切烦恼,沉醉幻想国度

问题在于,如果你换个方式休息,取消片刻的小睡,改成在电视机上观看喜欢的最新节目,那还能得到这些好处吗?“喜欢”这个词或许太轻,人们常常称之为“上瘾”——那些情节复杂的系列剧集尤其容易让人沉迷、上瘾。

有一个理论认为,看电视的时候,我们的脑子并未处理信息,但也没有完全放空;快速变化的图像和突如其来的声音会触发大脑的“定向反应”,这是一种无意识的直觉反应,旨在保持警觉、随时监控周围环境中所有突发刺激。有的节目(更不用说广告)特别刺激,剪辑得非常抓人眼球。所以我们会目不转睛地紧盯屏幕,简直像是进入了恍惚的催眠状态。“我们都是视觉动物,一旦有什么东西吸引了我们的视线,那么身体的其他活动几乎会完全停止。”埃德伦德说。

那么问题来了:我们太爱看电视了。看电视让我们感觉放松,而且还能刺激大脑释放内啡肽,带来愉悦感。有的心理学家认为,看电视是良好的减压方式,因为它能够转移我们的注意力,解放不堪重负的头脑,让我们暂时忘记现实的担忧。看电视不需要任何技巧,也不需付出任何努力,没有人来烦你,也没有人要求你干这干那,你可以沉醉在那个安全的幻想国度中,忘记一切烦恼。这个选择实在诱人。

“人们面临的压力太大,逃避是很自然的反应。”埃德伦德说,“逃开眼前的问题、消极地躺下去,这是直觉的选择,虽然不一定能让你感觉好转。尽管这种方法的效果不一定好,但我觉得这是很自然的反应。面对无从下手的困境,我相信谁都会有些消极。”

从某种程度上说,逃避是人类的天性,而电视为我们提供了绝佳的途径。媒体心理学家帕梅拉•B.拉特利奇(Pamela B. Rutledge)认为,适当的分心有利于恢复,只要能减轻压力,那就是好办法。“电视提供了逃避的途径,让我们走进新的世界,身临其境地进入那个幻想国度。”她这样告诉我。

当然,电视到底是好是坏,具体取决于你观看的节目。教育节目当然比重播的《辛普森一家》费脑子,但2012年的一项研究发现,观看重播的节目有助于恢复精力。拉特利奇说,熟悉的节目遵循已知的模式,大脑能够放心大胆地加以理解和解释。还有研究结果告诉我们,喜剧会激发岛叶皮质和杏仁核区域,这都是掌管情绪平衡的脑区。而且,拉特利奇表示,“观看电视节目,尤其是沉迷式的观看,会让我们产生某种社交上的共鸣,因为我们会觉得自己认识那些角色;这样的社交共鸣会激发脑部的奖赏中心。”

但你依然要回到现实

但是,研究者还发现,过度沉迷电视(如今美国人每天观看电视的时间达到了惊人的5小时)反而会让你感觉更糟。《科学美国人》上的一篇文章在探讨电视瘾的时候解释道:

“一旦关上电视,轻松感立即消失,但消极感和更低的警觉性却保留了下来。接受调查的人普遍反映说,电视会以某种方式吞噬他们的能量,让他们感觉被掏空了。他们还说,看完电视以后,觉得更难集中精神。与此相对,很少有人表示阅读片刻之后会出现同样的注意力涣散。如果是做了一会儿运动,或者在嗜好上花费片刻时间之后,人们报告称情绪有所改善。但是,看完电视以后,人们的情绪没有明显变化,甚至可能变糟。”

看电视到底是不是一种有效的休息方式?这个问题仍有待研究。目前没有确切证据证明它的有效性,当然也没有反证。不过可以确定的是,我们本来可以用看电视的时间去做其他一些已经确认更有效、更健康的活动。换句话说,你脑子里时常有个声音充满负疚感地提醒你,别看电视啦,去做做运动吧——这个建议还是值得一听的。